Rings and moons

Rings and moons are the matter that orbit a celestial body other than a star. Rings are a collection of dust or small particles that form into a flat disk. Moons, or natural satellites, are much larger single bodies. Large moons can themselves support rings.

Latest Research and Reviews

  • Research |

    A principal component analysis of Cassini’s infrared spectral maps of Titan reveals the main features of Titan’s equatorial surface, effectively removing the obscuring atmospheric effects. A 6,300-kilometre-long strip of exposed icy bedrock—uncorrelated with topography or measurements of the subsurface—is visible, surrounded by organic deposits.

    • Caitlin A. Griffith
    • , Paulo F. Penteado
    • , Jake D. Turner
    • , Catherine D. Neish
    • , Giuseppe Mitri
    • , Nicholas J. Montiel
    • , Ashley Schoenfeld
    •  & Rosaly M. C. Lopes
  • Research |

    Moon formation by a giant impact ejecting material from a magma ocean on Earth reconciles geochemical and dynamical constraints on its formation, according to numerical simulations.

    • Natsuki Hosono
    • , Shun-ichiro Karato
    • , Junichiro Makino
    •  & Takayuki R. Saitoh
    Nature Geoscience 12, 418-423
  • Research |

    A coupled thermal, geophysical and dynamical simulation covering 4.5 Gyr of evolution of Saturn’s inner mid-sized moons shows that, with the possible exception of Mimas, they formed early in Saturn’s history. A complex game of resonances has impacted the four older moons, shaping their geology and interior.

    • Marc Neveu
    •  & Alyssa R. Rhoden
    Nature Astronomy 3, 543-552
  • Research | | open

    Vicinity of small bodies might be dangerous to the spacecrafts and to their instrumentation. Here the authors show the operational environment of asteroid Bennu, validate its photometric phase function and demonstrate the accelerating rotational rate due to YORP effect using the data acquired during the approach phase of OSIRIS-REx mission.

    • C. W. Hergenrother
    • , C. K. Maleszewski
    • , M. C. Nolan
    • , J.-Y. Li
    • , C. Y. Drouet d’Aubigny
    • , F. C. Shelly
    • , E. S. Howell
    • , T. R. Kareta
    • , M. R. M. Izawa
    • , M. A. Barucci
    • , E. B. Bierhaus
    • , H. Campins
    • , S. R. Chesley
    • , B. E. Clark
    • , E. J. Christensen
    • , D. N. DellaGiustina
    • , S. Fornasier
    • , D. R. Golish
    • , C. M. Hartzell
    • , B. Rizk
    • , D. J. Scheeres
    • , P. H. Smith
    • , X.-D. Zou
    • , D. S. Lauretta
    • , D. E. Highsmith
    • , J. Small
    • , D. Vokrouhlický
    • , N. E. Bowles
    • , E. Brown
    • , K. L. Donaldson Hanna
    • , T. Warren
    • , C. Brunet
    • , R. A. Chicoine
    • , S. Desjardins
    • , D. Gaudreau
    • , T. Haltigin
    • , S. Millington-Veloza
    • , A. Rubi
    • , J. Aponte
    • , N. Gorius
    • , A. Lunsford
    • , B. Allen
    • , J. Grindlay
    • , D. Guevel
    • , D. Hoak
    • , J. Hong
    • , D. L. Schrader
    • , J. Bayron
    • , O. Golubov
    • , P. Sánchez
    • , J. Stromberg
    • , M. Hirabayashi
    • , C. M. Hartzell
    • , S. Oliver
    • , M. Rascon
    • , A. Harch
    • , J. Joseph
    • , S. Squyres
    • , D. Richardson
    • , J. P. Emery
    • , L. McGraw
    • , R. Ghent
    • , R. P. Binzel
    • , M. M. Al Asad
    • , C. L. Johnson
    • , L. Philpott
    • , H. C. M. Susorney
    • , E. A. Cloutis
    • , R. D. Hanna
    • , H. C. Connolly Jr.
    • , F. Ciceri
    • , A. R. Hildebrand
    • , E.-M. Ibrahim
    • , L. Breitenfeld
    • , T. Glotch
    • , A. D. Rogers
    • , B. E. Clark
    • , S. Ferrone
    • , C. A. Thomas
    • , H. Campins
    • , Y. Fernandez
    • , W. Chang
    • , A. Cheuvront
    • , D. Trang
    • , S. Tachibana
    • , H. Yurimoto
    • , J. R. Brucato
    • , G. Poggiali
    • , M. Pajola
    • , E. Dotto
    • , E. Mazzotta Epifani
    • , M. K. Crombie
    • , C. Lantz
    • , M. R. M. Izawa
    • , J. de Leon
    • , J. Licandro
    • , J. L. Rizos Garcia
    • , S. Clemett
    • , K. Thomas-Keprta
    • , S. Van wal
    • , M. Yoshikawa
    • , J. Bellerose
    • , S. Bhaskaran
    • , C. Boyles
    • , S. R. Chesley
    • , C. M. Elder
    • , D. Farnocchia
    • , A. Harbison
    • , B. Kennedy
    • , A. Knight
    • , N. Martinez-Vlasoff
    • , N. Mastrodemos
    • , T. McElrath
    • , W. Owen
    • , R. Park
    • , B. Rush
    • , L. Swanson
    • , Y. Takahashi
    • , D. Velez
    • , K. Yetter
    • , C. Thayer
    • , C. Adam
    • , P. Antreasian
    • , J. Bauman
    • , C. Bryan
    • , B. Carcich
    • , M. Corvin
    • , J. Geeraert
    • , J. Hoffman
    • , J. M. Leonard
    • , E. Lessac-Chenen
    • , A. Levine
    • , J. McAdams
    • , L. McCarthy
    • , D. Nelson
    • , B. Page
    • , J. Pelgrift
    • , E. Sahr
    • , K. Stakkestad
    • , D. Stanbridge
    • , D. Wibben
    • , B. Williams
    • , K. Williams
    • , P. Wolff
    • , P. Hayne
    • , D. Kubitschek
    • , M. A. Barucci
    • , J. D. P. Deshapriya
    • , S. Fornasier
    • , M. Fulchignoni
    • , P. Hasselmann
    • , F. Merlin
    • , A. Praet
    • , E. B. Bierhaus
    • , O. Billett
    • , A. Boggs
    • , B. Buck
    • , S. Carlson-Kelly
    • , J. Cerna
    • , K. Chaffin
    • , E. Church
    • , M. Coltrin
    • , J. Daly
    • , A. Deguzman
    • , R. Dubisher
    • , D. Eckart
    • , D. Ellis
    • , P. Falkenstern
    • , A. Fisher
    • , M. E. Fisher
    • , P. Fleming
    • , K. Fortney
    • , S. Francis
    • , S. Freund
    • , S. Gonzales
    • , P. Haas
    • , A. Hasten
    • , D. Hauf
    • , A. Hilbert
    • , D. Howell
    • , F. Jaen
    • , N. Jayakody
    • , M. Jenkins
    • , K. Johnson
    • , M. Lefevre
    • , H. Ma
    • , C. Mario
    • , K. Martin
    • , C. May
    • , M. McGee
    • , B. Miller
    • , C. Miller
    • , G. Miller
    • , A. Mirfakhrai
    • , E. Muhle
    • , C. Norman
    • , R. Olds
    • , C. Parish
    • , M. Ryle
    • , M. Schmitzer
    • , P. Sherman
    • , M. Skeen
    • , M. Susak
    • , B. Sutter
    • , Q. Tran
    • , C. Welch
    • , R. Witherspoon
    • , J. Wood
    • , J. Zareski
    • , M. Arvizu-Jakubicki
    • , E. Asphaug
    • , E. Audi
    • , R.-L. Ballouz
    • , R. Bandrowski
    • , K. J. Becker
    • , T. L. Becker
    • , S. Bendall
    • , C. A. Bennett
    • , H. Bloomenthal
    • , D. Blum
    • , W. V. Boynton
    • , J. Brodbeck
    • , K. N. Burke
    • , M. Chojnacki
    • , A. Colpo
    • , J. Contreras
    • , J. Cutts
    • , C. Y. Drouet d’Aubigny
    • , D. Dean
    • , D. N. DellaGiustina
    • , B. Diallo
    • , D. Drinnon
    • , K. Drozd
    • , H. L. Enos
    • , R. Enos
    • , C. Fellows
    • , T. Ferro
    • , M. R. Fisher
    • , G. Fitzgibbon
    • , M. Fitzgibbon
    • , J. Forelli
    • , T. Forrester
    • , I. Galinsky
    • , R. Garcia
    • , A. Gardner
    • , D. R. Golish
    • , N. Habib
    • , D. Hamara
    • , D. Hammond
    • , K. Hanley
    • , K. Harshman
    • , C. W. Hergenrother
    • , K. Herzog
    • , D. Hill
    • , C. Hoekenga
    • , S. Hooven
    • , E. S. Howell
    • , E. Huettner
    • , A. Janakus
    • , J. Jones
    • , T. R. Kareta
    • , J. Kidd
    • , K. Kingsbury
    • , S. S. Balram-Knutson
    • , L. Koelbel
    • , J. Kreiner
    • , D. Lambert
    • , D. S. Lauretta
    • , C. Lewin
    • , B. Lovelace
    • , M. Loveridge
    • , M. Lujan
    • , C. K. Maleszewski
    • , R. Malhotra
    • , K. Marchese
    • , E. McDonough
    • , N. Mogk
    • , V. Morrison
    • , E. Morton
    • , R. Munoz
    • , J. Nelson
    • , M. C. Nolan
    • , J. Padilla
    • , R. Pennington
    • , A. Polit
    • , N. Ramos
    • , V. Reddy
    • , M. Riehl
    • , B. Rizk
    • , H. L. Roper
    • , S. Salazar
    • , S. R. Schwartz
    • , S. Selznick
    • , N. Shultz
    • , P. H. Smith
    • , S. Stewart
    • , S. Sutton
    • , T. Swindle
    • , Y. H. Tang
    • , M. Westermann
    • , C. W. V. Wolner
    • , D. Worden
    • , T. Zega
    • , Z. Zeszut
    • , A. Bjurstrom
    • , L. Bloomquist
    • , C. Dickinson
    • , E. Keates
    • , J. Liang
    • , V. Nifo
    • , A. Taylor
    • , F. Teti
    • , M. Caplinger
    • , H. Bowles
    • , S. Carter
    • , S. Dickenshied
    • , D. Doerres
    • , T. Fisher
    • , W. Hagee
    • , J. Hill
    • , M. Miner
    • , D. Noss
    • , N. Piacentine
    • , M. Smith
    • , A. Toland
    • , P. Wren
    • , M. Bernacki
    • , D. Pino Munoz
    • , S.-i. Watanabe
    • , S. A. Sandford
    • , A. Aqueche
    • , B. Ashman
    • , M. Barker
    • , A. Bartels
    • , K. Berry
    • , B. Bos
    • , R. Burns
    • , A. Calloway
    • , R. Carpenter
    • , N. Castro
    • , R. Cosentino
    • , J. Donaldson
    • , J. P. Dworkin
    • , J. Elsila Cook
    • , C. Emr
    • , D. Everett
    • , D. Fennell
    • , K. Fleshman
    • , D. Folta
    • , D. Gallagher
    • , J. Garvin
    • , K. Getzandanner
    • , D. Glavin
    • , S. Hull
    • , K. Hyde
    • , H. Ido
    • , A. Ingegneri
    • , N. Jones
    • , P. Kaotira
    • , L. F. Lim
    • , A. Liounis
    • , C. Lorentson
    • , D. Lorenz
    • , J. Lyzhoft
    • , E. M. Mazarico
    • , R. Mink
    • , W. Moore
    • , M. Moreau
    • , S. Mullen
    • , J. Nagy
    • , G. Neumann
    • , J. Nuth
    • , D. Poland
    • , D. C. Reuter
    • , L. Rhoads
    • , S. Rieger
    • , D. Rowlands
    • , D. Sallitt
    • , A. Scroggins
    • , G. Shaw
    • , A. A. Simon
    • , J. Swenson
    • , P. Vasudeva
    • , M. Wasser
    • , R. Zellar
    • , J. Grossman
    • , G. Johnston
    • , M. Morris
    • , J. Wendel
    • , A. Burton
    • , L. P. Keller
    • , L. McNamara
    • , S. Messenger
    • , K. Nakamura-Messenger
    • , A. Nguyen
    • , K. Righter
    • , E. Queen
    • , K. Bellamy
    • , K. Dill
    • , S. Gardner
    • , M. Giuntini
    • , B. Key
    • , J. Kissell
    • , D. Patterson
    • , D. Vaughan
    • , B. Wright
    • , R. W. Gaskell
    • , L. Le Corre
    • , J.-Y. Li
    • , J. L. Molaro
    • , E. E. Palmer
    • , M. A. Siegler
    • , P. Tricarico
    • , J. R. Weirich
    • , X.-D. Zou
    • , T. Ireland
    • , K. Tait
    • , P. Bland
    • , S. Anwar
    • , N. Bojorquez-Murphy
    • , P. R. Christensen
    • , C. W. Haberle
    • , G. Mehall
    • , K. Rios
    • , I. Franchi
    • , B. Rozitis
    • , C. B. Beddingfield
    • , J. Marshall
    • , D. N. Brack
    • , A. S. French
    • , J. W. McMahon
    • , D. J. Scheeres
    • , E. R. Jawin
    • , T. J. McCoy
    • , S. Russell
    • , M. Killgore
    • , W. F. Bottke
    • , V. E. Hamilton
    • , H. H. Kaplan
    • , K. J. Walsh
    • , J. L. Bandfield
    • , B. C. Clark
    • , M. Chodas
    • , M. Lambert
    • , R. A. Masterson
    • , M. G. Daly
    • , J. Freemantle
    • , J. A. Seabrook
    • , O. S. Barnouin
    • , K. Craft
    • , R. T. Daly
    • , C. Ernst
    • , R. C. Espiritu
    • , M. Holdridge
    • , M. Jones
    • , A. H. Nair
    • , L. Nguyen
    • , J. Peachey
    • , M. E. Perry
    • , J. Plescia
    • , J. H. Roberts
    • , R. Steele
    • , R. Turner
    • , J. Backer
    • , K. Edmundson
    • , J. Mapel
    • , M. Milazzo
    • , S. Sides
    • , C. Manzoni
    • , B. May
    • , M. Delbo’
    • , G. Libourel
    • , P. Michel
    • , A. Ryan
    • , F. Thuillet
    •  & B. Marty

News and Comment

  • News and Views |

    The Moon’s isotopic composition is uncannily similar to Earth’s. This may be the signature of a magma ocean on Earth at the time of the Moon-forming giant impact, according to numerical simulations.

    • H. Jay Melosh
    Nature Geoscience 12, 402-403
  • News and Views |

    Flotation of aerosols as a film on the hydrocarbon lakes of Saturn’s moon Titan may explain the lakes’ stillness, and could influence the atmospheric hydrocarbon cycle.

    • Isabelle Couturier-Tamburelli
    Nature Geoscience 12, 310-311