Asteroids, comets and Kuiper belt

Asteroids, comets and Kuiper belt are bodies smaller than planets that orbit the sun. Asteroids are composed of metals and rock, whereas comets also contain ice and dust. The Kuiper belt is a collection of such bodies that orbits at the edge of the solar system.

Latest Research and Reviews

  • Research |

    Ahuna Mons dome on Ceres formed by extrusion of a mixture of brine and solids sourced from a muddy mantle plume, according to numerical modelling of slurry rheology and a gravity anomaly found by the Dawn mission.

    • Ottaviano Ruesch
    • , Antonio Genova
    • , Wladimir Neumann
    • , Lynnae C. Quick
    • , Julie C. Castillo-Rogez
    • , Carol A. Raymond
    • , Christopher T. Russell
    •  & Maria T. Zuber
  • Research |

    Pluto’s subsurface ocean and thickness variation in its ice shell may be maintained by a layer of methane clathrates forming an insulating cap to the ocean, according to calculations of thermal evolution and viscous relaxation.

    • Shunichi Kamata
    • , Francis Nimmo
    • , Yasuhito Sekine
    • , Kiyoshi Kuramoto
    • , Naoki Noguchi
    • , Jun Kimura
    •  & Atsushi Tani
    Nature Geoscience 12, 407-410
  • Research |

    Using large-aperture Cherenkov telescopes, Benbow et al. have measured the angular sizes of two stars through timely occultations by asteroids, achieving an order of magnitude improvement in resolution over the lunar occultation method.

    • W. Benbow
    • , R. Bird
    • , A. Brill
    • , R. Brose
    • , A. J. Chromey
    • , M. K. Daniel
    • , Q. Feng
    • , J. P. Finley
    • , L. Fortson
    • , A. Furniss
    • , G. H. Gillanders
    • , C. Giuri
    • , O. Gueta
    • , D. Hanna
    • , J. P. Halpern
    • , T. Hassan
    • , J. Holder
    • , G. Hughes
    • , T. B. Humensky
    • , A. M. Joyce
    • , P. Kaaret
    • , P. Kar
    • , N. Kelley-Hoskins
    • , M. Kertzman
    • , D. Kieda
    • , M. Krause
    • , M. J. Lang
    • , T. T. Y. Lin
    • , G. Maier
    • , N. Matthews
    • , P. Moriarty
    • , R. Mukherjee
    • , D. Nieto
    • , M. Nievas-Rosillo
    • , S. O’Brien
    • , R. A. Ong
    • , N. Park
    • , A. Petrashyk
    • , M. Pohl
    • , E. Pueschel
    • , J. Quinn
    • , K. Ragan
    • , P. T. Reynolds
    • , G. T. Richards
    • , E. Roache
    • , C. Rulten
    • , I. Sadeh
    • , M. Santander
    • , G. H. Sembroski
    • , K. Shahinyan
    • , I. Sushch
    • , S. P. Wakely
    • , R. M. Wells
    • , P. Wilcox
    • , A. Wilhelm
    • , D. A. Williams
    •  & T. J. Williamson
    Nature Astronomy 3, 511-516
  • Research |

    Near-Earth asteroid Bennu has a top-like shape with longitudinal ridges, macroporosity, prominent boulders and surface mass wasting, suggesting that it is a stiff rubble pile, according to early observations by the OSIRIS-REx mission.

    • O. S. Barnouin
    • , M. G. Daly
    • , E. E. Palmer
    • , R. W. Gaskell
    • , J. R. Weirich
    • , C. L. Johnson
    • , M. M. Al Asad
    • , J. H. Roberts
    • , M. E. Perry
    • , H. C. M. Susorney
    • , R. T. Daly
    • , E. B. Bierhaus
    • , J. A. Seabrook
    • , R. C. Espiritu
    • , A. H. Nair
    • , L. Nguyen
    • , G. A. Neumann
    • , C. M. Ernst
    • , W. V. Boynton
    • , M. C. Nolan
    • , C. D. Adam
    • , M. C. Moreau
    • , B. Rizk
    • , C. Y. Drouet D’Aubigny
    • , E. R. Jawin
    • , K. J. Walsh
    • , P. Michel
    • , S. R. Schwartz
    • , R.-L. Ballouz
    • , E. M. Mazarico
    • , D. J. Scheeres
    • , J. W. McMahon
    • , W. F. Bottke
    • , S. Sugita
    • , N. Hirata
    • , N. Hirata
    • , S.-i. Watanabe
    • , K. N. Burke
    • , D. N. DellaGiustina
    • , C. A. Bennett
    • , D. S. Lauretta
    • , D. E. Highsmith
    • , J. Small
    • , D. Vokrouhlický
    • , N. E. Bowles
    • , E. Brown
    • , K. L. Donaldson Hanna
    • , T. Warren
    • , C. Brunet
    • , R. A. Chicoine
    • , S. Desjardins
    • , D. Gaudreau
    • , T. Haltigin
    • , S. Millington-Veloza
    • , A. Rubi
    • , J. Aponte
    • , N. Gorius
    • , A. Lunsford
    • , B. Allen
    • , J. Grindlay
    • , D. Guevel
    • , D. Hoak
    • , J. Hong
    • , D. L. Schrader
    • , J. Bayron
    • , O. Golubov
    • , P. Sánchez
    • , J. Stromberg
    • , M. Hirabayashi
    • , C. M. Hartzell
    • , S. Oliver
    • , M. Rascon
    • , A. Harch
    • , J. Joseph
    • , S. Squyres
    • , D. Richardson
    • , J. P. Emery
    • , L. McGraw
    • , R. Ghent
    • , R. P. Binzel
    • , M. M. Al Asad
    • , C. L. Johnson
    • , L. Philpott
    • , H. C. M. Susorney
    • , E. A. Cloutis
    • , R. D. Hanna
    • , H. C. Connolly Jr.
    • , F. Ciceri
    • , A. R. Hildebrand
    • , E.-M. Ibrahim
    • , L. Breitenfeld
    • , T. Glotch
    • , A. D. Rogers
    • , B. E. Clark
    • , S. Ferrone
    • , C. A. Thomas
    • , H. Campins
    • , Y. Fernandez
    • , W. Chang
    • , A. Cheuvront
    • , D. Trang
    • , S. Tachibana
    • , H. Yurimoto
    • , J. R. Brucato
    • , G. Poggiali
    • , M. Pajola
    • , E. Dotto
    • , E. Mazzotta Epifani
    • , M. K. Crombie
    • , C. Lantz
    • , M. R. M. Izawa
    • , J. de Leon
    • , J. Licandro
    • , J. L. Rizos Garcia
    • , S. Clemett
    • , K. Thomas-Keprta
    • , S. Van wal
    • , M. Yoshikawa
    • , J. Bellerose
    • , S. Bhaskaran
    • , C. Boyles
    • , S. R. Chesley
    • , C. M. Elder
    • , D. Farnocchia
    • , A. Harbison
    • , B. Kennedy
    • , A. Knight
    • , N. Martinez-Vlasoff
    • , N. Mastrodemos
    • , T. McElrath
    • , W. Owen
    • , R. Park
    • , B. Rush
    • , L. Swanson
    • , Y. Takahashi
    • , D. Velez
    • , K. Yetter
    • , C. Thayer
    • , C. Adam
    • , P. Antreasian
    • , J. Bauman
    • , C. Bryan
    • , B. Carcich
    • , M. Corvin
    • , J. Geeraert
    • , J. Hoffman
    • , J. M. Leonard
    • , E. Lessac-Chenen
    • , A. Levine
    • , J. McAdams
    • , L. McCarthy
    • , D. Nelson
    • , B. Page
    • , J. Pelgrift
    • , E. Sahr
    • , K. Stakkestad
    • , D. Stanbridge
    • , D. Wibben
    • , B. Williams
    • , K. Williams
    • , P. Wolff
    • , P. Hayne
    • , D. Kubitschek
    • , M. A. Barucci
    • , J. D. P. Deshapriya
    • , S. Fornasier
    • , M. Fulchignoni
    • , P. Hasselmann
    • , F. Merlin
    • , A. Praet
    • , E. B. Bierhaus
    • , O. Billett
    • , A. Boggs
    • , B. Buck
    • , S. Carlson-Kelly
    • , J. Cerna
    • , K. Chaffin
    • , E. Church
    • , M. Coltrin
    • , J. Daly
    • , A. Deguzman
    • , R. Dubisher
    • , D. Eckart
    • , D. Ellis
    • , P. Falkenstern
    • , A. Fisher
    • , M. E. Fisher
    • , P. Fleming
    • , K. Fortney
    • , S. Francis
    • , S. Freund
    • , S. Gonzales
    • , P. Haas
    • , A. Hasten
    • , D. Hauf
    • , A. Hilbert
    • , D. Howell
    • , F. Jaen
    • , N. Jayakody
    • , M. Jenkins
    • , K. Johnson
    • , M. Lefevre
    • , H. Ma
    • , C. Mario
    • , K. Martin
    • , C. May
    • , M. McGee
    • , B. Miller
    • , C. Miller
    • , G. Miller
    • , A. Mirfakhrai
    • , E. Muhle
    • , C. Norman
    • , R. Olds
    • , C. Parish
    • , M. Ryle
    • , M. Schmitzer
    • , P. Sherman
    • , M. Skeen
    • , M. Susak
    • , B. Sutter
    • , Q. Tran
    • , C. Welch
    • , R. Witherspoon
    • , J. Wood
    • , J. Zareski
    • , M. Arvizu-Jakubicki
    • , E. Asphaug
    • , E. Audi
    • , R.-L. Ballouz
    • , R. Bandrowski
    • , K. J. Becker
    • , T. L. Becker
    • , S. Bendall
    • , C. A. Bennett
    • , H. Bloomenthal
    • , D. Blum
    • , W. V. Boynton
    • , J. Brodbeck
    • , K. N. Burke
    • , M. Chojnacki
    • , A. Colpo
    • , J. Contreras
    • , J. Cutts
    • , C. Y. Drouet d’Aubigny
    • , D. Dean
    • , D. N. DellaGiustina
    • , B. Diallo
    • , D. Drinnon
    • , K. Drozd
    • , H. L. Enos
    • , R. Enos
    • , C. Fellows
    • , T. Ferro
    • , M. R. Fisher
    • , G. Fitzgibbon
    • , M. Fitzgibbon
    • , J. Forelli
    • , T. Forrester
    • , I. Galinsky
    • , R. Garcia
    • , A. Gardner
    • , D. R. Golish
    • , N. Habib
    • , D. Hamara
    • , D. Hammond
    • , K. Hanley
    • , K. Harshman
    • , C. W. Hergenrother
    • , K. Herzog
    • , D. Hill
    • , C. Hoekenga
    • , S. Hooven
    • , E. S. Howell
    • , E. Huettner
    • , A. Janakus
    • , J. Jones
    • , T. R. Kareta
    • , J. Kidd
    • , K. Kingsbury
    • , S. S. Balram-Knutson
    • , L. Koelbel
    • , J. Kreiner
    • , D. Lambert
    • , D. S. Lauretta
    • , C. Lewin
    • , B. Lovelace
    • , M. Loveridge
    • , M. Lujan
    • , C. K. Maleszewski
    • , R. Malhotra
    • , K. Marchese
    • , E. McDonough
    • , N. Mogk
    • , V. Morrison
    • , E. Morton
    • , R. Munoz
    • , J. Nelson
    • , M. C. Nolan
    • , J. Padilla
    • , R. Pennington
    • , A. Polit
    • , N. Ramos
    • , V. Reddy
    • , M. Riehl
    • , B. Rizk
    • , H. L. Roper
    • , S. Salazar
    • , S. R. Schwartz
    • , S. Selznick
    • , N. Shultz
    • , P. H. Smith
    • , S. Stewart
    • , S. Sutton
    • , T. Swindle
    • , Y. H. Tang
    • , M. Westermann
    • , C. W. V. Wolner
    • , D. Worden
    • , T. Zega
    • , Z. Zeszut
    • , A. Bjurstrom
    • , L. Bloomquist
    • , C. Dickinson
    • , E. Keates
    • , J. Liang
    • , V. Nifo
    • , A. Taylor
    • , F. Teti
    • , M. Caplinger
    • , H. Bowles
    • , S. Carter
    • , S. Dickenshied
    • , D. Doerres
    • , T. Fisher
    • , W. Hagee
    • , J. Hill
    • , M. Miner
    • , D. Noss
    • , N. Piacentine
    • , M. Smith
    • , A. Toland
    • , P. Wren
    • , M. Bernacki
    • , D. Pino Munoz
    • , S.-i. Watanabe
    • , S. A. Sandford
    • , A. Aqueche
    • , B. Ashman
    • , M. Barker
    • , A. Bartels
    • , K. Berry
    • , B. Bos
    • , R. Burns
    • , A. Calloway
    • , R. Carpenter
    • , N. Castro
    • , R. Cosentino
    • , J. Donaldson
    • , J. P. Dworkin
    • , J. Elsila Cook
    • , C. Emr
    • , D. Everett
    • , D. Fennell
    • , K. Fleshman
    • , D. Folta
    • , D. Gallagher
    • , J. Garvin
    • , K. Getzandanner
    • , D. Glavin
    • , S. Hull
    • , K. Hyde
    • , H. Ido
    • , A. Ingegneri
    • , N. Jones
    • , P. Kaotira
    • , L. F. Lim
    • , A. Liounis
    • , C. Lorentson
    • , D. Lorenz
    • , J. Lyzhoft
    • , E. M. Mazarico
    • , R. Mink
    • , W. Moore
    • , M. Moreau
    • , S. Mullen
    • , J. Nagy
    • , G. Neumann
    • , J. Nuth
    • , D. Poland
    • , D. C. Reuter
    • , L. Rhoads
    • , S. Rieger
    • , D. Rowlands
    • , D. Sallitt
    • , A. Scroggins
    • , G. Shaw
    • , A. A. Simon
    • , J. Swenson
    • , P. Vasudeva
    • , M. Wasser
    • , R. Zellar
    • , J. Grossman
    • , G. Johnston
    • , M. Morris
    • , J. Wendel
    • , A. Burton
    • , L. P. Keller
    • , L. McNamara
    • , S. Messenger
    • , K. Nakamura-Messenger
    • , A. Nguyen
    • , K. Righter
    • , E. Queen
    • , K. Bellamy
    • , K. Dill
    • , S. Gardner
    • , M. Giuntini
    • , B. Key
    • , J. Kissell
    • , D. Patterson
    • , D. Vaughan
    • , B. Wright
    • , R. W. Gaskell
    • , L. Le Corre
    • , J.-Y. Li
    • , J. L. Molaro
    • , E. E. Palmer
    • , M. A. Siegler
    • , P. Tricarico
    • , J. R. Weirich
    • , X.-D. Zou
    • , T. Ireland
    • , K. Tait
    • , P. Bland
    • , S. Anwar
    • , N. Bojorquez-Murphy
    • , P. R. Christensen
    • , C. W. Haberle
    • , G. Mehall
    • , K. Rios
    • , I. Franchi
    • , B. Rozitis
    • , C. B. Beddingfield
    • , J. Marshall
    • , D. N. Brack
    • , A. S. French
    • , J. W. McMahon
    • , D. J. Scheeres
    • , E. R. Jawin
    • , T. J. McCoy
    • , S. Russell
    • , M. Killgore
    • , W. F. Bottke
    • , V. E. Hamilton
    • , H. H. Kaplan
    • , K. J. Walsh
    • , J. L. Bandfield
    • , B. C. Clark
    • , M. Chodas
    • , M. Lambert
    • , R. A. Masterson
    • , M. G. Daly
    • , J. Freemantle
    • , J. A. Seabrook
    • , O. S. Barnouin
    • , K. Craft
    • , R. T. Daly
    • , C. Ernst
    • , R. C. Espiritu
    • , M. Holdridge
    • , M. Jones
    • , A. H. Nair
    • , L. Nguyen
    • , J. Peachey
    • , M. E. Perry
    • , J. Plescia
    • , J. H. Roberts
    • , R. Steele
    • , R. Turner
    • , J. Backer
    • , K. Edmundson
    • , J. Mapel
    • , M. Milazzo
    • , S. Sides
    • , C. Manzoni
    • , B. May
    • , M. Delbo’
    • , G. Libourel
    • , P. Michel
    • , A. Ryan
    • , F. Thuillet
    •  & B. Marty
    Nature Geoscience 12, 247-252

News and Comment